Entrevista al Dr. Gustavo Tafet: El stress crónico es la antesala de la depresión

En el marco de la DIPLOMATURA TRANSDISCIPLINA PNIE·

Lanesu invita a leer la siguiente entrevista al Dr. Gustavo Tafet.

En épocas de crisis, comienza a hablarse más de stress y depresión. Según el médico Gustavo Tafet, en la crisis de hace una década, la gran mayoría de los argentinos sufrió de stress crónico.

El stress es parte de la humanidad, es parte de todas las culturas. Lamentablemente en las historias más recientes, el stress ha tenido un impacto muy fuerte y de eso nos ocupamos.

¿Cualquier actividad produce stress?

El stress no necesariamente tiene que ser negativo en la vida de la persona, hay un stress positivo que se llama técnicamente eustress y que tiene que ver con las cosas que hacemos porque queremos, las cosas deseables. Es predecible, es controlable ya que sabemos de alguna manera cuales son los resultados posibles y tiene que ver con un desafío.

Y su contracara es el stress crónico

Distrés que técnicamente sería el stress negativo, tiene que ver justamente con todo lo contrario, lo indeseable, lo imprevisible, lo incontrolable.

Hay gente que en actividades críticas asimila mejor el stress…

Eso tiene mucho que ver con la evaluación subjetiva que hace cada persona, no solo como lo siente sino como lo piensa, En función de eso va a tener un tipo de respuesta diferente ante hechos similares.

Hay situaciones que son generalizadas, como la incertidumbre económica.

Por supuesto, lamentablemente las situaciones económicas difíciles, cuando tienen que ver con un entorno que de repente no es tan predecible, la persona siente que ya no está en sus manos el hecho de poder resolver situaciones. Nuestro esfuerzo se centra en ver los efectos que se obtienen en la clínica o sea como las personas van respondiendo a eso o a veces lamentablemente van respondiendo con resultado negativo a su salud.

Argentina debe ser uno de los países donde es más rico para estudiar estos fenómenos…

Sí, lamentablemente sí. Regresé al país con el nuevo milenio, había estado trabajando en investigación básica, precisamente acerca de la neurobiología del stress y la depresión en Israel y quisimos hacer un estudio acerca de diferencias a nivel clínico, a nivel biológico.

¿Pudieron hacerlo?

Encontramos que lo difícil era encontrar una población que sirviera de grupo control, una población no afectada. La mayor parte de los argentinos estaban afectados por un cuadro de stress crónico y lamentablemente está demostrado que el stress crónico es un factor fundamental, factor crítico en el desarrollo de la depresión.

Por un lado está la depresión pero también me imagino que los efectos físicos deben ser importantes…

Por supuesto, el stress es una situación que moviliza numerosas cascadas de eventos como decimos nosotros a nivel biológico, o sea para hacer frente a una situación de stress agudo nos preparamos con una respuesta de lucha o de fuga.

¿Qué pasa con las defensas del organismos ante un stress crónico?

Cuando el stress se hace crónico, el impacto sostenido, prolongado de una situación de stress o de múltiples factores de stress, va generando que los sistemas de defensa del organismo empiezan a colapsar y lo que originalmente debió ser una respuesta adaptativa, termina siendo mal adaptativa y eso lamentablemente afecta muchos factores de la salud.

¿Cuáles son las señales para notar que se pasa de un stress a una depresión?

Por lo general el stress crónico va llevando a una desesperanza aprendida, impotencia aprendida, desamparo aprendido, de la sensación subjetiva de que haga lo que haga no va a tener impacto en el mundo real. Eso es la antesala de la depresión, la persona deja de actuar, deja de hacer cosas, pierde interés en lo que sería también la sensación subjetiva de falta de placer, la sensación de tristeza casi constante, el estado de ánimo de tristeza que cada vez es más frecuente en la persona que está desarrollando un cuadro depresivo.

¿Cómo lo expresa?

Eso se empieza a ver en el entorno social con señales como dejar de trabajar, merma su rendimiento, su trato hacia los semejantes pasa a ser distinto, diferente. La hostilidad, sobre todo en chicos y adolescentes, a veces tiene que ver con sensación de irritabilidad, agresividad y son síntomas que vale la pena prestar atención.

Y hay actitudes autodestructivas como fumar más de lo habitual, descuidarse con las comidas…

Por supuesto, eso a veces lleva a conductas donde la cuestión autodestructiva no está tan premeditada. Así como no puede identificar lo que le da placer tampoco puede identificar aquello que puede ser riesgoso para la salud.

Y a partir de ahí qué, la persona que está depresiva no se da cuenta o no lo quiere asumir…

Sí, muchas personas nos vienen a ver no cuando están con un problema de depresión y en ese momento piden ayuda. Muchas veces quien los deriva, porque pudo detectar la depresión, es un cardiólogo, un clínico o un gastroenterólogo por los cuadros clínicos que comienzan a sufrir. Ahí se entera que aquello que está viviendo es una depresión o una depresión en curso. Obviamente cuando antes se pueda hacer un diagnóstico o se pueda empezar a tratarlo mejor son las posibilidades de recuperación.

¿La mujer reacciona antes que el hombre ante situaciones de crisis?

Hay cuestiones culturales que a veces tiene mucho más que ver. Por lo general se identifica más a la mujer con el mantenimiento de ciertas cuestiones domésticas, cierto equilibrio interno y al hombre con el que va a trabajar. Esto cambió y en mi experiencia me parece que el impacto se vive por igual, tanto en el hombre como en la mujer.

¿Por qué hasta en los momentos más críticos, como grandes guerras, hay gente que puede aislarse aunque sea en parte de su entorno y seguir con las cuestiones cotidianas?

Tiene que ver con las defensas que generamos todos como para tratar de mantener ese equilibrio, que nos permita llevar una vida lo más normal posible. Tratamos de mantener nuestra calidad de vida, que incluye este tipo de cosas como poder salir y hacer actividades de esparcimiento, es parte de los intentos que tiene el ser humano para tratar de protegerse de las crisis tan extremas. Significa tratar de sobrevivir y de salir adelante a pesar de la crisis.

Una válvula de escape…

Exactamente, una válvula de escape y que muchas veces resulta muy eficaz, muy importante.

¿Cómo se pasa de la teoría a la práctica?

Si se enseñara, no solamente podríamos reparar, no solamente podríamos curar, podríamos prevenir y podría brindar un potencial de recursos para chicos, adolescentes o para cualquier persona de cualquier edad. Así podrá salir endeble o por lo menos salir lo mejor preparado de una situación crítica, incluso fortalecido. Se puede enseñar de una manera técnica, se puede trasmitir y tratar con ejemplos históricos promoviendo algún tipo de práctica.

Para eso habría que buscar referentes, no solo los docentes sino una unión vecinal, en el barrio…

Sí, en primer lugar están los docentes o las personas que están en más contacto con los chicos y adolescentes quienes serían los más adecuados para poder transmitir esto. Habría que comenzar en pequeños grupos, en algunos lugares donde alguien toma la iniciativa.

 

NOTA PUBLICADA EN EL NUEVO DIARIO EL 15 DE JUNIO DE 2012

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